Χριστουγεννιάτικο κέικ… ήρθαν τα Χριστούγεννα!

Ψήσαμε Χριστουγεννιάτικα μπισκότα, φτιάξαμε μελομακάρονα και τώρα νιώσαμε ότι ήρθε η ώρα για ένα μυρωδάτο και επιβλητικό Χριστουγεννιάτικο κέικ. Μπορεί να αποτελεί μια βρετανική παράδοση, αλλά όταν συνδυαστεί με τα δικά μας τοπικά υλικά, γεύσεις και αρώματα μπορεί να κερδίσει επάξια μια θέση στο εορταστικό μας τραπέζι. Μάλιστα, μπορεί να γίνει πολύ εντυπωσιακό, μιας και προσφέρεται για να εκφραστούμε δημιουργικά, είτε με κλασικές ή και πιο πρωτότυπες διακοσμήσεις.

Βάζουμε ένα κομμάτι Χριστουγεννιάτικο κέικ και ξεκινάμε τη γλυκιά μας ιστορία…

Στο νέο Χριστουγεννιάτικο γλυκό μας άρθρο, λοιπόν, θα δούμε εντυπωσιακά εορταστικά κέικ από διάφορες χώρες και θα ψήσουμε το δικό μας, φτιαγμένο με εξαιρετικό παρθένο ελαιόλαδο, αρωματισμένο με μπαχαρικά, στολισμένο με κρέμα από πικάντικη μαρμελάδα φράουλα… και πασπαλισμένο με καρύδια, στικς βρώμης και πολύ αγάπη!

Κάθε καρυδιάς καρύδι

ονειρεύεται ταξίδι
σ’ ένα κόσμο γιορτινό,

νόστιμο και τραγανό!

Το ‘να στη ζωή του θέλει

καρυδόπιτα με μέλι,
τ’ άλλο θέλει μπακλαβά

κι άλλα τέτοια παλαβά.

Ρύδι-ρύδι-ρύδι το καρύδι

ξεκινάει το ταξίδι,

Το Χριστουγεννιάτικο ταξίδι,
ρύδι-ρύδι το καρύδι.

Μα εμένα δεν με νοιάζει,

τίποτα δε μου ταιριάζει.

Πώς αλλιώς να σας το πω,

το δικό μου έχω σκοπό!

Θέλω τούτον δώ τον χρόνο

τα Χριστούγεννα και μόνο

μες στο κέικ που θα φας

να ‘μαι εγώ ο βασιλιάς!

Το καρύδι και το Χριστουγεννιάτικο κέικ, Τάσος Ιωαννίδης
Ποιο καρύδι θα μπει στο Χριστουγεννιάτικο κέικ μας;

Έτσι ξεκινάει ένα Χριστουγεννιάτικο παραμύθι γεμάτο ζεστές εικόνες, όμορφες μελωδίες και γλυκές παραδόσεις, μαζί με καλές σκέψεις σαν αυτές που μας αρέσουν τόσο.

Ένα γλυκό, Χριστουγεννιάτικο παραμύθι, Το καρύδι και το Χριστουγεννιάτικο κέικ του Τάσου Ιωαννίδη, 2018, Ελληνοεκδοτική

Ένα γλυκό παραμύθι για τον Καρύδα, ένα καρύδι που όνειρο είχε να μπει όχι σε μπακλαβά, ούτε σε καρυδόπιτα, ούτε ακόμα σε γλυκό του κουταλιού, παρά μόνο στο Χριστουγεννιάτικο Κέικ. Ο Καρύδας ζούσε στο Καρυδοχώρι, όπου η κυρά-Καρύδω κάθε βράδυ νανούριζε τα καρύδια με το νανούρισμα της Παναγιάς με το οποίο κοίμιζε το Θείο Βρέφος. Στη ρίζα της κυρά Καρύδως είχε βρεθεί παλιά η εικόνα της Παναγίας της Γλυκοφιλούσας… γι’ αυτό τα καρύδια της είναι ευλογημένα.

«Μια καρυδιά, η κυρα-Καρύδω, ξεχώριζε από τις άλλες καρυδιές. Λένε πως, αν καθόσουν από κάτω της τα βράδια, θα άκουγες ψιθύρους, σαν κάποιος να μιλούσε. Πράγματι, η κυρά-Καρύδω έβαζε κάθε βράδυ τα μικρά καρυδάκια της για ύπνο με παραμύθια και ιστορίες από την τοπική παράδοση.»

Στο Καρυδοχώρι, κάθε χρόνο, ένα μήνα πριν τα Χριστούγεννα οι χωριανοί φτιάχνουν το Χριστουγεννιάτικο κέικ, τάμα στη Μεγαλόχαρη. Το ποτίζουν κάθε τρεις μέρες με ροδόσταμο και μέλι για να ωριμάσει ως τη μέρα των Χριστουγέννων. Άραγε θα τα καταφέρει ο φίλος μας ο Καρύδας να γλιτώσει από τον Άσπρο Σκώληκα που τον απειλεί και να κερδίσει επιτέλους την τιμητική θέση στο εορταστικό κέικ;

Στο γλυκό παραμύθι αυτό η δική μας παράδοση μπλέκεται με τη βρετανική, μιας και το Χριστουγεννιάτικο κέικ είναι σήμα κατατεθέν τους. Αλλά και άλλες χώρες φτιάχνουν εορταστικά κέικ για τα Χριστούγεννα ή την Πρωτοχρονιά, όπως και εμείς τη δική μας Βασιλόπιτα. Πάμε, λοιπόν, να δούμε μερικές παραδόσεις άλλων χωρών, για να πάρουμε έμπνευση για τις δικές μας γλυκές μας παρασκευές!

Το δικό μας Χριστουγεννιάτικο κέικ μπαχαρικών πασπαλισμένο με άχνη

Αγγλία: Christmas Cake και Twelfth Night Cake

Το βρετανικό Christmas Cake (Χριστουγεννιάτικο κέικ) κατάγεται από το 16ο αι. και αποτελεί μια εξέλιξη της Χριστουγεννιάτικης πουτίγκας. Φτιάχνεται με αυγά, αλεύρι και βούτυρο, με μπαχαρικά που συμβολίζουν τα δώρα των Μάγων και αποξηραμένα φρούτα, είναι δηλαδή ένα fruit cake (κέικ φρούτων). Παραδοσιακά ψήνεται έναν έως τρεις μήνες πριν από τα Χριστούγεννα, ώστε να υπάρχει χρόνος για το feeding (τάισμα στα αγγλικά): οι νοικοκυρές κάθε 2-3 μέρες ποτίζουν το ψημένο κέικ με αλκοόλ -συνήθως μπράντι, σέρι (ισπανικό κρασί) ή ουίσκι- μέσα από τρυπίτσες στην επιφάνειά του.

Παραδοσιακό Christmas Cake της Mary Berry (πηγή)

Συνήθως καλύπτεται με αμυγδαλόπαστα (marzipan), μια παράδοση που κληρονόμησε από το Twelfth Night Cake (το κέικ που έφτιαχναν την τελευταία μέρα του Δωδεκαήμερου, δηλαδή στα Θεοφάνεια). To Twelfth Night Cake μάθαμε πως περιέχει τρία ξερά φασόλια ή φλουριά, και όσοι τα κερδίσουν χρήζονται «βασιλιάδες της δωδέκατης νύχτας». Για το υπόλοιπο της βραδιάς μοιράζουν τα δώρα στα παιδιά και επιλέγουν τα τραγούδια και τα παιχνίδια. Τα Twelfth Night Cakes κάποτε έφταναν σε μεγάλα επίπεδα πολυτελείας, αλλά σταδιακά εγκαταλείφθηκαν και έδωσαν τη θέση του στα Christmas Cakes.

Χαρακτήρες από το έργο του Σαίξπηρ Twelfth Night, 1830 (πηγή)

Πάνω στο τραπέζι υπήρχε ένα τεράστιο πιάτο, και μέσα το μεγαλύτερο Twelfh Cake που είχαν δει ποτέ παιδικά μάτια. Ήταν ένα πραγματικό τέρας, και άσπρη ζάχαρη του πιο εγκεκριμένου είδους το περιέβαλε ολόγυρα.

Little Grub, E H Knatchbull-Hugesson, 1874 (πηγή)

Μάθαμε επίσης πως το Christmas Cake απέκτησε τη σύγχρονη μορφή του το 19ο αι. όταν οι Άγγλοι ζαχαροπλάστες της Βικτοριανής εποχής άρχισαν να το διακοσμούν με χιονισμένες σκηνές. Σήμερα το συναντάμε με την παραδοσιακή μορφή -αν και έχουν δημιουργηθεί και συνταγές που δε χρειάζονται την πολυήμερη αναμονή- είτε «γυμνό», είτε με επικάλυψη αμυγδαλόπαστας και Χριστουγεννιάτικη διακόσμηση.

Σύγχρονο Christmas Cake με ταράνδους (πηγή)

Ιταλία: Panettone

Το Panettone δεν είναι κέικ, αλλά ένα παραδοσιακό, ιταλικό γλυκό ψωμί που παρασκευάζεται την περίοδο των Χριστουγέννων και της Πρωτοχρονιάς στην Ιταλία, αλλά και σε άλλες χώρες του κόσμου, όπως σε πολλές της Νότιας Αμερικής. Φτιάχνεται με μαγιά, σταφίδες, ζαχαρωμένα φρούτα και ξηρούς καρπούς και ψήνεται σε ψηλή κυλινδρική φόρμα. Το τελικό γλύκισμα έχει ανάλαφρη, αεράτη υφή (σαν ελαφρύ τσουρέκι).

Panettone, ιταλικό γλυκό ψωμί με χαρακτηριστικό κυλινδρικό σχήμα με κορυφή σε σχήμα θόλου

Σύμφωνα με άρθρο του περιοδικού Smithsonian, είναι τόσο αγαπητό στην Ιταλία μάλιστα, που κάθε χρόνο παράγονται 7.100 τόνοι! Ο κανονισμός για να ονομαστεί ένα γλύκισμα Panettone είναι πολύ αυστηροί στην Ιταλία: πρέπει να περιέχει τουλάχιστον 20% ζαχαρωμένα φρούτα, 16% βούτυρο και αυγά με τουλάχιστον 4% κρόκο.

Απαραίτητο συστατικό για τα Panettone είναι τα ζαχαρωμένα φρούτα.

Το Panettone κατάγεται από τον 15ο αι., όπου ήταν γλυκό πολυτελείας, μιας και φτιαχνόταν με αλεύρι σίτου, σπάνιο και ακριβό προϊόν τότε. Ο μύθος λέει πως ο ευγενής Ughetto ερωτεύτηκε την Adalgisa, κόρη ενός φούρναρη, αλλά επειδή ήταν από κατώτερο κοινωνικό στρώμα, οι γονείς του νεαρού του απαγόρεψαν να την παντρευτεί. Για να συνεχίσει να την βλέπει ο Ughetto έπιασε δουλειά κρυφά στο φούρνο. Μια μέρα αγόρασε βούτυρο και ζάχαρη και τα πρόσθεσε στη ζύμη του ψωμιού. Έτσι γεννήθηκε το γλυκό ψωμί Panettone. Είναι αληθινή αυτή η ιστορία; Μένει να το διερευνήσουμε κάποια άλλη φορά…

Μαζική παραγωγή Panettone… στην Ιταλία κάθε χρόνο καταναλώνουν τεράστια ποσότητα!

Νορβηγία: Kransekake

Βρετανικό κέικ φρούτων και Panettone κάπου θα έχουμε όλοι δει ή δοκιμάσει… Σκανδιναβικό Kransekake όμως; Πρόκειται για ένα εορταστικό, εντυπωσιακό γλυκό που σερβίρεται σε γιορτές, γάμους και τα Χριστούγεννα στη Νορβηγία, τη Σουηδία, τη Φινλανδία και τη Δανία. Kransekake σημαίνει στα νορβηγικά κέικ-στεφάνι. Το γλυκό αποτελείται από στεφάνια που τοποθετούνται το ένα πάνω στο άλλο για να σχηματίσουν έναν κώνο. Τα Χριστούγεννα ο κώνος αυτός θυμίζει Χριστουγεννιάτικο δέντρο και στολίζεται αναλόγως.

Σκανδιναβικά Χριστουγεννιάτικα Kransekake (πηγή)

Για την ακρίβεια, διαβάσαμε πως το Kransekake αποτελείται από δεκαοχτώ δαχτύλιους μπισκοτένιας ζύμης σε μέγεθος που μειώνεται σταδιακά. Η ζύμη φτιάχνεται με σκόνη αμυγδάλου, ζάχαρη άχνη και ασπράδια. Οι ψημμένοι δίσκοι τοποθετούνται ο ένας πάνω στον άλλον και συγκρατούνται στη θέση τους με γλάσο (royal icing) το οποίο λειτουργεί ταυτόχρονα ως κόλλα και ως διακόσμηση.

Παραδοσιακό Kransekake φτιαγμένο με 18 αμυγδαλένιους δαχτύλιους, κολλημένους με γλάσο (πηγή)

Και κάτι που μας αφορά πολύ! Η προέλευση του Kransekake φαίνεται να είναι ένα μυστήριο, αλλά υπάρχει μια σύνδεση με την Ελλάδα! Αυτό δεν το περιμέναμε καθόλου… Βρήκαμε πως είναι πιθανό να συνδέεται με την Κρήτη και ακούστε γιατί: πρόγονος του Kransekake είναι το overflødighetshorn που σημαίνει κέρας της αφθονίας. Ήταν ένα Kransekake τοποθετημένο οριζόντια και γεμισμένο με σοκολάτες και γλυκά.

Οverflødighetshorn, ένα σκανδιναβικό κέρας της αφθονίας γεμάτο γλυκά (πηγή)

Το κέρας της αφθονίας προέρχεται από την ελληνική μυθολογία: ανήκε στην Αμάλθεια, την αίγα (κατσίκα) η οποία ήταν η τροφός του Δία. Όταν κάποτε ο Δίας της έσπασε το ένα κέρας, για να την παρηγορήσει, δημιούργησε με αυτό ένα μυθικό αντικείμενο που μπορούσε να γεμίζει με ότι επιθυμούσε ο κάτοχός του. Έτσι, το κέρας της Αμάλθειας έγινε σύμβολο της αφθονίας. Το πώς τώρα από την ελληνική μυθολογία έφτασε στη σκανδιναβική ζαχαροπλαστική, αυτό είναι ένα ακόμα ζήτημα που μπαίνει στη λίστα μας για μελλοντική διερεύνηση.

Το κέρας της Αμάλθειας ή κέρας της αφθονίας (πηγή)

Όλα τα Χριστουγεννιάτικα κέικ μας φάνηκαν υπέροχα! Έτσι, στο δικό μας αποφασίσαμε να έχουμε λίγο απ’ όλα… Από την Ελλάδα πήραμε τοπικά προϊόντα: εξαιρετικό παρθένο ελαιόλαδο από την Αυλίδα και χειροποίητη μαρμελάδα φράουλα με μέντα και πιπέρι από το οροπέδιο του Δομοκού. Από το βρετανικό Christmas Cake εμπνευστήκαμε τη χειμερινή διακόσμηση και τα μπαχαρικά και από το ιταλικό Panettone δανειστήκαμε τα ζαχαρωμένα φρούτα και τους ξηρούς καρπούς. Ο ρόλος του Kransekake, στη γεμισμένη με άφθονα γλυκάκια μορφή του, ήταν να μας ανοίξει ακόμα περισσότερο την όρεξη!

H συνταγή μας

Eva’s Spice Cake

Το κέικ αυτό το φτιάχνουμε κάθε χρόνο τα Χριστούγεννα για την κ. Εύα με αγάπη!

Υλικά για το κέικ μπαχαρικών

Ελαιόλαδο75 ml
Ζάχαρη250 γρ.
Αλεύρι γοχ (κοσκιν.)150 γρ.
Baking powder2 κ.γ.
Αυγά2
Κάρδαμο2 κ.γ.
Κανέλα1 κ.γ.
Γαρύφαλλο1 κ.γ.
Κρέμα γάλακτος110 ml
Στο κέικ μπαχαρικών μας θα χρησιμοποιήσουμε εξαιρετικό παρθένο ελαιόλαδο Aulis, από μια οικογενειακή επιχείρηση στην Αυλίδα Ευβοίας που παράγει υψηλής ποιότητας και μεγάλης θρεπτικής αξίας ελαιόλαδο.

Πώς φτιάχνουμε το κέικ μπαχαρικών

Βάζουμε το ελαιόλαδο με τη ζάχαρη στον κάδο του μίξερ και χτυπάμε για 2-3 λεπτά. Όταν γίνουν σαν βρεγμένη άμμος, προσθέτουμε ένα ένα τα αυγά και την κρέμα γάλακτος, συνεχίζοντας το χτύπημα. Προσθέτουμε τα στερεά υλικά και χτυπάμε μέχρι να έχουμε ένα λείο μείγμα. Το μείγμα θα είναι σχετικά ρευστό, αλλά μη σας ανησυχεί.

Γεμίζουμε τη φόρμα μας και ψήνουμε σε προθερμασμένο φούρνο στους 175°C 50-55 λεπτά για μεγάλη φόρμα ή 25 λεπτά για ατομικά φορμάκια. Μόλις μυρίσει η κουζίνα Χριστουγεννιάτικα μπαχαρικά είναι έτοιμο!

Το κέικ θα ψηθεί και το σπίτι θα μυρίσει Χριστούγεννα!

Υλικά για την επικάλυψη μαρμελάδας

Η επικάλυψη μαρμελάδας μας περιέχει χειροποίητη, γλυκό-πικάντικη μαρμελάδα φράουλα με μέντα, πιπέρι και μειωμένη ζάχαρη, βραβευμένη με Great Taste Awards, από την πρότυπη οικοτεχνία Dolopia στην καρδιά του οροπεδίου Δομοκού.
Τυρί κρέμα200 γρ.
Ζάχαρη άχνη100 γρ.
Μαρμελάδα φράουλα2 κ.σ.

Πώς φτιάχνουμε την επικάλυψη μαρμελάδας

Τοποθετούμε στον κάδο του μίξερ το τυρί κρέμα (σε θερμοκρασία δωματίου) και τη ζάχαρη άχνη και χτυπάμε να αφρατέψει για πέντε λεπτά. Προσθέτουμε τη μαρμελάδα και χτυπάμε να ενσωματωθεί. Αν θέλουμε το γλάσο μας να είναι πιο πηχτό, μπορούμε να προσθέσουμε λίγη ακόμα ζάχαρη. Γεμίζουμε μια σακούλα ζαχαροπλαστικής και γαρνίρουμε το κέικ μας.

Και η αγαπημένη μας ώρα ήρθε: θα στολίσουμε το κέικ… Μικρά κλαράκια για έλατα, καρύδια και τραγανά στικς βρώμης για ένα φυσικό σκηνικό και άχνη για να χιονίσει και λιγάκι. Ένα φανταστικό δωράκι για τις μέρες των γιορτών που θα απολαύσετε να φτιάχνετε, να καμαρώνετε και φυσικά να το καταβροχθίζετε!

Ευχαριστούμε θερμά την Ελληνοεκδοτική για το βιβλίο που μας πρόσφερε, και τις εταιρείες Dolopia και Aulis μας έστειλαν τα προϊόντα τους για να στηρίξουν τις Χριστουγεννιάτικες γλυκές παρασκευές μας και ευχόμαστε καλές γιορτές σε όλους!

Η οικογενειακή επιχείρηση Aulis από την Αυλίδα Ευβοίας παράγει εξαιρετικό παρθένο ελαιόλαδο από επιλεγμένες ελιές που επεξεργάζονται με ψυχρή έκθλιψη, προσφέροντας εξαιρετικά θρεπτικά συστατικά, χαμηλή οξύτητα, πλούσιο άρωμα και ιδιαίτερη γεύση.
Μαρμελάδα πορτοκάλι, μαρμελάδα αρώνια, μαρμελάδα κεράσι με λουίζα, γλυκό καρυδάκι με γαρύφαλλο, γλυκό τζίντζερ με λεβάντα, μαρμελάδα πορτοκάλι με σοκολάτα, μαρμελάδα φράουλα με μέντα και πιπέρι, μαρμελάδα κεράσι με πικραμύγδαλο, γλυκό μελιτζανάκι με αμύγδαλο και αρμπαρόριζα και τραγανά στικς βρώμης, όλα χειροποίητα από την οικοτεχνία Dolopia από την Ομβριακή Δομοκού.

Διαβάστε πρώτοι κάθε νέο μας άρθρο!

Ακολουθήστε μας συμπληρώνοντας το email σας στο πεδίο στο κάτω μέρος της ιστοσελίδας μας, για να σας έρχεται με email κάθε νέο μας άρθρο μόλις κυκλοφορήσει. Μην ξεχάσετε να κάνετε επιβεβαίωση της εγγραφής σας, στο email που θα σας έρθει! 🤗 Όσοι είστε κι εσείς wordpress bloggers, πατήστε απλώς follow. Ακολουθήστε μας στο Instagram (@eatdessertfirstgreece) και στη νέα μας σελίδα στο Facebook (eatdessertfirstgreece) για να βλέπετε τις αναρτήσεις με τα αγαπημένα μας γλυκά… και όχι μόνο!

One Comment Add yours

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s